Toegangshekken familiebegraafplaats duurzaam gerestaureerd

Ter Apel

Wie regelmatig over de Unikenstraat in Stadskanaal fietst of rijdt zal het waarschijnlijk niet eens zijn opgevallen: de toegangshekken tot de familiebegraafplaats aan de Unikenstraat 46 zijn een half jaartje van hun plek geweest.

De dubbele poort met zijhekken was aan een grondige opknapbeurt toe. Het bedrijf Fancy Fences siersmeedhekwerk uit Middelstum, heeft - in opdracht van het bestuur van de Egbert Unikenstichting - de hekken grondig onder handen genomen. De hekken zijn gestraald, hersteld, gescopeerd en met epoxy lak gespoten. De slechte delen zijn vervangen door nieuw staal. Dat was vooral nodig bij het tweede toegangshek, het hek bij de begraafplaats zelf, aan het eind van de lange eikenlaan. Deze tweede poort is door zijn ligging minder bekend dan de poort aan de weg, maar deze poort is de meest bijzondere van de twee. De poort is volledig van gietijzer gemaakt, heel bijzonder voor een poort uit deze omgeving. De Uniken begraafplaats is een Rijksmonument vanwege de cultuurhistorische waarde, de fraaie aanleg en ligging in het landschap en de bijzondere zerken (bron: Rijksdienst voor het Cultureel Erfgoed). Jan Uniken, opzichter van de venen van de stad Groningen en landeigenaar, stichtte rond het midden van de negentiende eeuw een familiebegraafplaats. Het oudste graf dateert uit 1857, het nieuwste uit 1964. De restauratie is zo uitgevoerd dat je mag blijven zien dat de hekken meer dan anderhalve eeuw oud zijn, maar qua duurzaamheid identiek zijn aan een goed nieuw hekwerk. De gerestaureerde hekken zijn weer overgedragen aan het bestuur van de stichting. Bij de poorten ontving het bestuur niet alleen familie De Vries, die tegenwoordig in de boerderij bij de begraafplaats woont, maar ook de heer Venema, zoon van de vroegere begraafplaatsbeheerder, en de heer Schmidt van de firma Fancy Fences.

Auteur

Paul Abrahams