'Het politiebureau in Ter Apel moet snel weer voldoen. Punt'

Het politiebureau in Ter Apel moet zo snel mogelijk worden aangepast en wel zo dat het weer ‘24/7’ volwaardig gebruikt kan worden.

Dat stelt Wim Eilert, gemeenteraadslid van Westerwolde namens coalitiepartij PvdA. ,,Hoe ze doen, maakt mij niet uit. Als het maar snel gebeurt. Punt. Want de huidige situatie mag absoluut niet blijven voortduren.’’

Arbo-eisen

Met die huidige situatie werden hij en de overige raadsleden woensdagavond geconfronteerd. De kersverse politiechef Ron Schaftenaar vertelde toen tijdens een gmeenteraadsvergadering dat het politiebureau in Ter Apel niet meer aan de arbo-eisen voldoet, dat arrestanten daarom regelmatig naar Winschoten of Stadskanaal worden gebracht, dat het aantal werkplekken in het Ter Apeler bureau is gereduceerd.

Veiligelanders

De gemeenteraadsleden reageerden woedend. Ze wezen op met het rijk gemaakte afspraken die zeggen dat het bureau in het grensdorp volwaardig bezet is. Dit met name om overlast, veroorzaakt door in het asielcentrum verblijvende Veiligelanders, te verminderen.

,,Die volwaardige bezetting was er ook maar nu horen we plots dat dit is veranderd’’, aldus Eilert, daags na de vergadering. ,,En dat is vast al een tijdje zo. We moeten nu zo snel mogelijk terug naar een volwaardig bureau.’’

Snel om tafel

Dat vinden de andere gemeenteraadsleden ook, zo werd woensdagavond duidelijk. ,,Daarom gaan we zo snel mogelijk met burgemeester Jaap Velema om tafel om de kwestie te bespreken’’, zegt Gerard Heijne namens de andere coalitiepartij Gemeentebelangen.

Velema bevestigt die bijeenkomst. ,,Ik praat binnenkort met de politiechef Eenheid Noord-Nederland over deze zaak en ga dan met de gemeenteraad om tafel. De politie is daar wellicht zelf ook bij om tekst en uitleg te geven.’’

Voldongen feit

De burgemeester werd maandag door de politie op de hoogte gebracht van de nieuwe werksituatie in het Ter Apeler politiebureau. ,,Ook ik ben niet blij met die aanpassing en begrijp de gevoelens van de gemeenteraadsleden. Ik was ook graag eerder op de hoogte gebracht, nu werd ik voor een voldongen feit geplaatst.’’

Gemaakte afspraken

Velema koos er voor om de politiechef de raadsleden het nieuws over de situatie in het bureau te laten vertellen. Herma Hemmen van oppositiepartij CDA is een van de raadsleden die graag begin deze week al op de hoogte gebracht had willen worden door de burgemeester. ,,Dan waren we niet zo volkomen verrast geweest. Het is onbegrijpelijk dat gemaakte afspraken over het politiebureau niet worden nagekomen.’’

Contract

Zij en andere raadsleden wijzen daarop op het contract dat enkele jaren geleden met het COA werd gesloten over een lang verblijf van het asielcentrum in Ter Apel. ,,Daar staan ook verplichtingen tegenover waar het om de veiligheid in Ter Apel gaat.’’

Politiechef Schaftenaar zei tegen de raadsleden wel dat ondanks de aanpassingen de kwaliteit van het politiewerk in Ter Apel goed wordt bewaakt. De woordvoerder van de politie kon donderdag nog geen nadere mededelingen doen over de verdere gang van zaken rond het politiebureau.