Bij het zonnepark in Harpel worden voor het eerst blauwe bessen geoogst (die je ter plekke of in supermarkten kunt kopen)

De blauwe bessen-zone rond het zonnepark in Harpel heeft een eigen besloten vennootschap gekregen. Oprichter Bernard Hazenberg is op dit moment voor het eerst aan het oogsten. „Over enkele jaren moet ik van de opbrengst kunnen leven.”

Het zonnepark in Harpel is 100 hectare groot en aangelegd door het bedrijf Powerfield. Dat kreeg daar enkele jaren geleden al een vergunning voor van de toenmalige gemeente Vlagtwedde. Een van de voorwaarden was wel dat er een brede haag van blauwe bessen aangelegd zou worden, om de zonnepanelen aan het zicht van omwonenden te onttrekken.

24 hectare aan blauwe bessen

Die haag is inmiddels vrijwel compleet en heeft uiteindelijk een oppervlakte van 24 hectare. Bernard Hazenberg, inwoner van Ter Apel, is door Powerfield gevraagd of hij het beheer van die haag op zich wilde nemen. ,,Ik werk voor een akkerbouwbedrijf en weet dus hoe zo’n gewas beheerd moet worden. Ik heb ‘ja’ gezegd en de Blauwe Bes Westerwolde bv opgericht.’’

Die bv pacht de grond van Powerfield waarop de bessenhaag staat.. ,,Vlakbij heb ik een loods staan’’, zegt Hazenberg. ,,In de winter bestaat het beheer met name uit snoeiwerk, in de zomer worden de bessen geplukt. Met zo’n twintig uitzendkrachten ben ik daar momenteel mee bezig, voor het eerst.’’

Uitbreiden

Hazenberg heeft inmiddels een grote afnemer voor de blauwe bessen gevonden: The Greenery in Barendrecht dat levert aan enkele supermarktketens. ,,En gedurende het plukseizoen worden de bessen ook elke zaterdagochtend hier ter plekke verkocht.’’

Hazenberg werkt ook nog bij het akkerbouwbedrijf. ,,Maar over enkele jaren moet ik normaal gesproken van de opbrengst van de blauwe bessen kunnen leven.’’

Powerfield wil het zonnepark in Harpel overigens uitbreiden met nog eens 80 hectare. De procedure daarvoor loopt bij de gemeente Westerwolde. Volgens Hazenberg komt, als de gemeente definitief ja zegt, die 80 hectare zo te liggen dat de bessenhaag niet veel groter wordt. ,,Er zal een hectare bij komen.’’