COA waarschuwt bewoners azc Ter Apel voor de risico's van zwemmen

In deze uitzonderlijk warme week worden de bewoners van het asielcentrum in Ter Apel nadrukkelijk gewezen op de risico’s van het zwemmen.

,,Als we zien dat bewoners met een handdoek het asielcentrum verlaten, kennelijk met de bedoeling te gaan zwemmen, spreken we hen aan’’, zegt woordvoerster Jacqueline Engbers van het COA. ,,We wijzen hen op de risico’s die ze kunnen lopen in het water. Dat is altijd onderdeel van ons beleid waar het om het voorlichten over zwemmen gaat, maar zeker in een week als deze.’’

Het geven van voorlichting over zwemmen doet het COA in alle azc’s in Nederland, ook door middel van het ophangen van posters. De ervaring leert namelijk dat veel vluchtelingen de kunst van het zwemmen niet machtig zijn. ,,Maar als ze hier zijn, zien ze wel Nederlanders die bijna allen een zwemdiploma hebben, heel gemakkelijk in natuurplassen ploeteren. Ze denken dan soms dat het zwemmen heel gemakkelijk is en willen het ook proberen.’’

Minderjarige bewoner verdronken in Moekesgat

Als gevolg daarvan kwamen bewoners van verschillende azc’s al door verdrinking om het leven in de afgelopen jaren. In Ter Apel gebeurde dat nog nooit, tot twee maanden geleden. Toen verdronk een minderjarige bewoner van het asielcentrum in de natuurplas Moekesgat in Ter Apel. Hij was daar met enkele medebewoners, sprong in het water maar kwam niet boven. Duikers van de gealarmeerde brandweer vonden hem, maar toen bleek dat er geen redding meer mogelijk was.

,,Moekesgat is ook zo’n plas waar in een week als deze veel Nederlanders in zwemmen, iets dat onze bewoners ook zien’’, zegt Engbers. ,,We kunnen overigens de bewoners van het asielcentrum niet verbieden te gaan zwemmen, we geven slechts een welgemeend advies. We willen natuurlijk niet weer meemaken dat iemand verdrinkt.’’

In het asielcentrum in Ter Apel, de entree voor vrijwel alle nieuwe vluchtelingen in Nederland, verblijven momenteel 1700 tot 1800 mensen uit de meest uiteenlopende landen. De opvanglocatie kan maximaal 2000 mensen herbergen.