Gemeente geeft vergunning, maar winkeliers wijzen op corona. Nu velt de rechter een vonnis over de kermis in Ter Apel

Of de traditionele kermis op het marktplein in Ter Apel deze week doorgaat, wordt dinsdag door de rechter bepaald in een kort geding.

Het geding bij de arrondissementsrechtbank in Groningen is door een aantal winkeliers in Ter Apel aangespannen tegen de gemeente Westerwolde. De gemeente gaf de vergunning voor de kermis.

Een woordvoerster van de winkeliers benadrukt niets tegen de kermis te hebben. ,,Maar wel tegen het moment. We zitten in de coronacrisis. Allerlei evenementen in het dorp zijn afgelast; de carnavalsoptocht en de Boeskoolmarkt, bijvoorbeeld. Organisatoren daarvan nemen hun verantwoordelijkheid. En nu zou de kermis wel kunnen doorgaan. De drukte daar kan ook risico’s opleveren.’’

Parkeerdruk

Een nog groter bezwaar vinden de winkeliers de plek, het Marktplein met zijn vele parkeerplekken, waar de kermis sinds jaar en dag staat. ,,Dat betekent dat winkeliers in de nabijheid dagenlang minder parkeerplekken in hun omgeving hebben, hetgeen de bedrijfsvoering schaadt. Dat was enkele jaren geleden misschien minder een probleem, maar de parkeerdruk is in de afgelopen jaren fors gestegen.’’

De woordvoerster wijst erop dat elders in Ter Apel ook geschikte ruimte is voor een kermis. ,,Denk aan het Mansholtpark. Op het Marktplein moet je dit soort evenementen helemaal niet meer willen.’’

‘Rechtszaak op aanraden van gemeente zelf’

Dat de winkeliers een rechtszaak hebben aangespannen, gebeurt volgens de woordvoerster op aanraden van de gemeente zelf. ,,De gemeente vertelde ons dat ons bezwaar zou worden behandeld als de kermis al voorbij was en dat we, als we de kermis wilden tegenhouden, naar de rechter moesten. Dat hebben we gedaan. Eigenlijk wilden we niet naar de rechter, maar met betrokkenen om tafel over dit probleem.’’

De gemeente Westerwolde stelt dat de organiserende kermisexploitant goed heeft aangegeven hoe hij met de coronamaatregelen wil omgaan, dat het bij de ‘doelgroep’ van de kermis vooral om kinderen uit Ter Apel en omgeving gaat, waardoor de kans op besmettingen klein is, en dat de kermis in de buitenlucht plaatsvindt.

Volgens de gemeente kan bovendien gedurende de kermis tijdelijk extra parkeerruimte worden gecreëerd en zijn in de omgeving ook voldoende parkeerplaatsen. Op basis van dit alles heeft ze de vergunning verleend.

De kermis staat er altijd vier dagen en wordt normaal gesproken gecombineerd met de Boeskoolmarkt. Die stond gepland voor zaterdag, maar is wel afgelast vanwege de crisis.