Buurtbus trekt meer passagiers

Het aantal passagiers van de jubilerende Buurtbus Westerwolde vertoont weer een stijgende lijn. Met name scholieren en studenten kopen een kaartje.

Dat zegt Marco Bentz van den Berg, voorzitter van de Vereniging Buurtbus Westerwolde.

11.000 passagiers

,,We vervoerden lange tijd zo’n 10,000 mensen per jaar’’, laat hij weten. ,,Maar over 2018 kwamen we uit op zo’n 11.000. En ook dit jaar zet e stijgende lijn zich voort. Een exacte oorzaak is moeilijk aan te geven.’’

De Buurtbus, die acht personen kan vervoeren, rijdt zes dagen per week tussen Sellingen en Stadskanaal heen en weer, via Jipsinghuizen, Jipsingboertange, Kopstukken, Mussel en Vledderveen. Veertig jaar werd de voorziening opgezet, op initiatief van enkele inwoners van het gebied. Die zagen dat het openbaar vervoer in Westerwolde toen onder druk stond en dat Jipsingboertange daar helemaal verstoken van dreigde te worden. Met het opzetten van de vereniging en de inzet van de buurtbus werd dat dus voorkomen.

Voldoende vrijwilligers

,,De bus, die eigendom is van het vervoersbedrijf Connexxion, wordt bestuurd door vrijwillige chauffeurs’’, zegt Bentz van den Berg. ,,En in ons jubileumjaar hebben we daar gelukkig nog altijd voldoende van. Zo’n 35 mensen zitten regelmatig achter het stuur. Soms stoppen vrijwilligers maar gelukkig melden zich ook steeds weer nieuwe. Alle vrijwilligers zijn automatisch lid van onze vereniging.’’

Jonge scholieren

De bus rijdt elke werkdag van ‘s ochtends vroeg tot vroeg in de avond tussen Sellingen en Stadskanaal heen en weer. ,,Op zaterdagen rijden we minder vaak, nog drie keer heen en weer. Op die dagen is het minder druk dan voorheen, de oorzaak daarvan ken ik niet. Op de doordeweekse dagen wordt het dus wel weer drukker. Bij zo’n tachtig procent van de passagiers gaat het dan om jongeren die middelbaar onderwijs in Stadskanaal volgen of vanaf Stadskanaal dan verder doorreizen naar hun studie in Groningen. Op bepaalde tijdstippen op doordeweekse dagen wordt zelfs een tweede bus ingezet, die wordt geleverd door Connexxion.’’

De voorzitter is blij met de stijgende trend. ,,Kennelijk is de behoefte aan onze voorziening nog altijd groot en herbergt onze regio ook nog altijd veel scholieren.’’

Verbetering

Wethouder Giny Luth (Gemeentebelangen) van Westerwolde is blij dat de buurtbus veel passagiers heeft. ,,In het algemeen zijn we druk bezig om het openbaar vervoer in onze gemeente op peil te houden of te verbeteren. Er zit nog veel ruimte voor verbetering.’’