Westerwolde: beetje lucht maar pijn blijft

De gemeente Westerwolde hoeft door een hogere rijksuitkering volgend jaar iets minder te bezuinigen. Maar de besparingen zullen pijn blijven doen.

Dat zei wethouder Bart Huizing (PvdA) woensdag bij de presentatie van de begroting voor 2020.

Die begroting heeft een tekort van 1,5 miljoen euro. Dat bedrag moet dus bespaard worden om hem sluitend te krijgen.

Onroerendezaakbelasting

Burgemeester en wethouders hebben een lijst van mogelijke besparingen gemaakt. Daarop staat bijvoorbeeld dat de onroerendezaakbelasting met 10 procent stijgt, dat het Ruiten Aa Kanaal voor vaarverkeer op slot gaat, dat 50.000 euro op het bibliotheekwerk wordt bespaard en dat een aantal sportvelden wordt afgestoten.

Rijksuitkering

,,Als we alle bezuinigingsmaatregelen op de lijst doorvoeren, halen we dat bedrag van 1,5 miljoen en is de begroting sluitend’’, zegt Huizing. ,,Maar dat bedrag kan nu dus iets naar beneden worden bijgesteld. Van Den Haag hebben we te horen gekregen dat we enkele tonnen meer krijgen als rijksuitkering. Enkele maatregelen op de lijst zouden dus kunnen worden geschrapt.’’

Gemeenteraad

Om welke maatregelen het gaat, is volgens Huizing aan de gemeenteraad. ,,Die besluit in november over de begroting en moet dan aangeven hoe de bezuinigingslijst er definitief uit gaat zien. Maar hoe dan ook, de bezuinigingen zullen mensen raken, daar valt niet aan te ontkomen.’’

Reservekas

Volgens de wethouder zou het overigens goed zijn als niet alle extra rijkstonnen worden gebruikt om bezuinigingen te schrappen maar ook deels in de algemene reservekas worden gestopt. Daaruit is de afgelopen jaren veel geld gehaald om tekorten weg te werken waardoor er nu minder dan 8 miljoen euro in zit. ,,Die 8 miljoen is de minimale buffer die we met elkaar hebben afgesproken. De kas moet dus meer gevuld worden. Maar nogmaals, het is aan de raad.’’

Westerwolde ontstond bijna twee jaar geleden door de fusie van Bellingwedde en Vlagtwedde. De eerstgenoemde gemeente had het niet breed, de tweede zat goed bij kas. ,,En ook Westerwolde zou geen geldproblemen hebben als we niet te maken zouden hebben met rijkskortingen op bijvoorbeeld de jeugdzorg’’, aldus Huizing. ,,Die kortingen zijn de grote boosdoener, daardoor hebben we het nu zo moeilijk.’’