Burgemeester maakt zich sterk voor behoud buurtbrandweer: 'Aanrijtijden kunnen in Westerwolde soms onmogelijk worden gehaald'

De proef met de buurtbrandweer in de provincie Groningen is om financiële redenen stopgezet. En dat komt de veiligheid absoluut niet ten goede.

Dat stelt burgemeester Jaap Velema van Westerwolde, met Groningen de gemeente waarin de buurtbrandweer actief was.

Velema heeft zijn gemeenteraad deze week geïnformeerd over het stopzetten van de proef. ,,Ik hoorde informeel dat de Veiligheidsregio Groningen dat heeft besloten en was zeer onaangenaam verrast. Ik ga me er bij de Veiligheidsregio sterk voor maken dat de buurtbrandweer toch kan blijven.’’

De proef van de Veiligheidsregio startte in 2016, in Vlagtwedde, voorloper van Westerwolde. Elise Pastoor werd toen benoemd tot buurtbrandweervrouw. Zij kreeg onder meer als taak om de kennis van inwoners over het brandveilig maken van hun woning te vergroten en was nauw betrokken bij een project waarbij gebouwen van rookmelders werden voorzien. Later werd ook in een aantal wijken in de stad Groningen een buurtbrandweerman benoemd.

,,Voor Westerwolde was en is de buurtbrandweer erg belangrijk’’, zegt Velema. ,,We hebben een uitgestrekte gemeente waar bij branden de aanrijtijden soms onmogelijk gehaald kunnen worden. Dan is het belangrijk dat de kennis over brandveiligheid bij burgers wordt vergroot, dat zij preventieve maatregelen kunnen nemen. Dat kan letterlijk van levensbelang zijn. De buurtbrandweervrouw speelt daarbij een belangrijke rol.’’

De proef zou volgens Velema aanvankelijk tot 2019 lopen, maar werd voortgezet. ,,Vorig jaar hebben we de Veiligheidsregio laten weten dat we ook dit jaar door willen met deze aanpak. Maar nu blijkt dat die is stilgezet, in Westerwolde en in de stad. En daar ben ik niet blij mee.’’

Een woordvoerster van de Veiligheidsregio wilde donderdag nog niet reageren en zei later uitleg te geven.