Hoe de jarige dorpskrant van Blijham de crisis doorstaat

De dorpskrant van Blijham bestaat 60 jaar en bloeit. Maar om goed door de crisis te komen, moet wel een oude traditie even los worden gelaten.

De inwoners van Blijham hebben hun eigen krant, Het Blijhamster Dorpsleven. Die is bezig aan zijn 60ste jaargang en moet daarin, om goed, een traditie opgeven.

Die traditie zegt dat abonnementsgeld aan de deur wordt geïnd, door Roelf en Willie van der Wal. Ieder jaar in april bellen ze bij honderden deuren aan om het tientje abonnementsgeld voor de komende 12 maanden in ontvangst te nemen.

In de afgelopen lente werd die traditie onderbroken, door de coronacrisis. ,,We zijn 70 en 69 jaar en wilden niet bij al die deuren langs’’, vertelt mevrouw Van der Wal. ,,De 1,5 meter is een probleem, ook krijg je steeds geld in de handen, dat is niet gewenst. We wilden niet besmet raken.’’

De twee hadden gehoopt in deze herfst alsnog op pad te gaan maar de crisis heerst nog. ,,Dus hebben we lezers gevraagd het geld naar een banknummer over te maken’’, zegt Frits Korvemaker namens de Stichting Het Blijhamster Dorpsleven. ,,We koesteren de traditie, zitten op dit moment nog niet in grote geldnood maar hebben de tientjes wel nodig om drukkosten te betalen.’’

Die tientjes worden betaald door ruim 700 abonnees. De meeste wonen in Blijham maar ook erbuiten heeft Het Blijhamster Dorpsleven zijn lezers. Zo is het al vanaf het begin in 1961, toen een welzijnsstichting het initiatief voor de krant nam. Vervolgens was Gerrit Holvast lang de drijvende kracht.

Elf keer per jaar

,,Nu valt de krant onder een stichting’’, vertelt Korvemaker. ,,Hij verschijnt elf keer per jaar. Er staan weetjes over Blijham in, historische verhalen, advertenties van ondernemers. We hebben enkele redacteuren en bezorgers, allemaal vrijwilligers. Het drukken gebeurt ook in Blijham. De krant is een soort klein dorpsbedrijf met zijn tradities waar we trots op zijn en die trouw wordt gelezen.’’

Daardoor overleefde de krant enkele economische recessies. ,,Ook dit corona- en jubileumjaar overleven we. Hopelijk kunnen Roelf en Willie van der Wal, geweldige vrijwilligers, volgend jaar weer langs de deuren.’’

Dat hoopt Willie van der Wal ook. ,,We missen dat dit jaar wel.’’